Published 15th Fév 2024

Le futur est blanc ! Vinyles et films transparents et technologies de l’encre blanche

Vinyles et films transparents et technologies de l’encre blanche

L’utilisation efficace de l’encre blanche dans l’impression grand format, en particulier sur les vinyles et les films transparents, est un objectif que les fabricants de machines, de supports et d’encres s’efforcent d’atteindre depuis de nombreuses années. Le blanc est un peu une anomalie dans le monde de l’encre. Elle peut apporter un plus, mais elle a toujours été confrontée à des difficultés qui ont empêché sa généralisation.

Contrairement à toutes les autres encres CMJN, une encre blanche bien conçue est totalement opaque, ce qui signifie qu’elle offre une qualité d’image plus nette qui permet d’obtenir toute une série d’effets étonnants. Elle peut être utilisée de différentes manières et combinée à d’autres encres et types de supports pour créer de nombreux styles différents qui peuvent être hautement personnalisés et très frappants. C’est pourquoi il a toujours intéressé les fournisseurs d’imprimés, les concepteurs et les propriétaires de marques.

Utilisée efficacement, l’encre blanche permet d’obtenir des impressions plus claires car elle peut créer des contours d’image beaucoup plus précis. Cette technique peut être utilisée sur des supports et des films colorés, mais aussi sur des supports blancs en les superposant à d’autres couleurs. Son opacité lui permet de mieux contraster avec les autres couleurs et de créer des effets qu’aucune autre couleur ne peut obtenir.

Les encres blanches modernes sont également aussi flexibles que les encres colorées, ce qui les rend idéales pour une gamme de produits qui doivent être étirés ou pliés autour d’objets. Des matériaux d’impression tels que General Formulations 287 RoughMark est un vinyle transparent et conformable conçu pour être appliqué sur des surfaces rugueuses, telles que la maçonnerie. D’autres vinyles et films transparents qui bénéficient considérablement de l’encre blanche sont les matériaux d’adhérence statique et les vinyles optiquement transparents.

L’encre blanche sur un support coloré ou sur des vinyles et films transparents offre les contrastes les plus éclatants et est très recherchée dans le monde de l’affichage.

Obtenir la bonne chimie

Malheureusement, tous ces avantages s’accompagnent d’un avertissement très fort. Oui, l’encre blanche permet d’obtenir des images fantastiques, mais elle a toujours eu un coût.

Vous avez probablement au moins un vieux pot de peinture blanche dans votre garage. Si c’est le cas, allez y jeter un coup d’œil plus tard. Vous verrez qu’il s’est séparé. Pour une meilleure opacité, les pigments de l’encre blanche doivent être trois fois plus grands et contenir deux fois plus de pigments que ceux de l’encre de couleur. Mais cela signifie aussi qu’ils se séparent et se déposent plus rapidement. Ils ne peuvent pas s’en empêcher – c’est ainsi que fonctionne la gravité ! Pour les peintures colorées, un remuage rapide permet de remettre le produit en état, ce qui est pratiquement impossible pour le blanc. Les pigments d’encre blanche sont tout simplement trop gros pour être ramenés à leur forme utilisable, même en les remuant avec un bâton. Une fois que le génie est sorti de la bouteille, pour ainsi dire, on ne peut plus le remettre dedans.

C’est ce qui se passe dans votre imprimante grand format. Non seulement les gros pigments en forte concentration peuvent rapidement obstruer les minuscules buses d’impression, mais l’encre elle-même commence à se séparer très rapidement si elle n’est pas utilisée pendant un certain temps. Les buses doivent être nettoyées régulièrement et l’encre elle-même peut se séparer ou se détacher de la solution. Pour la plupart des gens, le compromis entre de belles impressions à l’encre blanche et le manque de fiabilité de l’imprimante qui en découle n’est pas commercialement viable.

Les matériaux d’impression Innotech sont depuis longtemps imprimés sur des machines HP, l’un des principaux fabricants d’imprimantes et d’encres. Nous nous sommes entretenus avec Thom Brown, Inkologue en chef chez HP, à propos du lancement des nouvelles séries d’imprimantes HP Latex 700 et 800, et de la manière dont HP a cherché à résoudre le problème de l’encre blanche.

« Permettre à nos clients de profiter de tous les avantages de l’encre blanche sans nuire à l’efficacité de l’imprimante a été pour nous un défi de taille que nous étions déterminés à relever. Nous sommes ravis d’annoncer que la dernière série d’imprimantes a définitivement atteint cet objectif. Nous nous sommes penchés sur le problème et avons constaté que les deux principaux enjeux étaient la fiabilité de la tête d’impression et la capacité à maintenir les pigments de l’encre blanche correctement mélangés dans la solution », explique-t-il.

Brown poursuit : « Nous avons mis au point une chimie assez intelligente pour nos encres. Sans elle, les pigments se retrouvent facilement au fond des tubes, des cartouches, etc. et ne peuvent pas être restaurés, même en les remuant. Même au niveau d’une buse microscopique, les pigments de l’encre blanche se séparent. Nous avons pensé que la solution consistait à faire en sorte que le sédiment créé par l’encre blanche puisse être restauré plus facilement en une solution fonctionnelle. Nous avons ajouté un ingrédient magique à notre encre latex à base d’eau qui permet de créer un « sédiment mou ». Ce sédiment mou est officiellement appelé un gel faiblement floculant et, sous cette forme, il suffit de remuer rapidement pour que l’encre blanche redevienne une solution d’impression utilisable ».

La principale nouveauté des nouvelles imprimantes HP Latex réside dans la manière dont l’encre circule. L’ensemble du système de tubes, des cartouches aux buses, est en circulation permanente. « Nous ne laissons pas à l’encre le temps de s’installer », explique M. Brown. « Et même lorsqu’elle arrive à la tête d’impression, nous l’avons conçue de telle sorte qu’au niveau des buses microscopiques, les buses elles-mêmes sont utilisées pour maintenir la circulation de l’encre. Il s’agit d’un minuscule système de plomberie qui permet aux buses de tourner en rond et de maintenir l’encre en mouvement. Le résultat est le blanc le plus blanc qui n’obstrue pas le système et ne cause pas d’autres problèmes ».

Un autre problème est que la plupart des imprimeurs n’ont pas besoin d’encre blanche toute la journée, tous les jours. Cela signifie que la cartouche d’encre blanche, dans sa forme dormante, succombe rapidement à la séparation et finit souvent par être gaspillée. « Avec les imprimantes HP Latex, vous pouvez rapidement et facilement changer les têtes d’impression. Nous avons créé une roue de stockage sur l’imprimante que vous connectez à l’unité d’encre blanche et qui est régulièrement tournée toutes les 45 minutes pour s’assurer que la solution ne se sépare pas. C’est simple ! »

Cette nouvelle formulation d’encre blanche dans les séries HP 700 et 800 Latex fonctionne parfaitement avec une gamme de supports Innotech. Vous pouvez voir certains de nos produits testés dans cette vidéo :

Chez Innotech, nous sommes très enthousiastes quant aux développements réalisés par HP avec le Latex, car nous savons à quel point l’encre blanche est étonnante sur nos supports.

Si vous souhaitez en savoir plus sur la façon dont l’encre blanche peut accroître les activités de votre entreprise et la satisfaction de vos clients, n’hésitez pas à nous contacter pour obtenir des échantillons.

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